<div dir="ltr">Jim,<div><br></div><div>When I read Descartes the first time I felt he was making a mistake, a misstep, when he went from "I think,</div><div>therefore I am" to "I am a thinking being."  It just doesn't follow.  I now think he should have inferred something </div><div>more like "I am a body that thinks a world."  I can infer a doubtable body and a doubtable world from what brought </div><div>him in that meditation to the certainty of thinking that mediates the two.  </div><div><br></div><div>Maybe Percy would have gone along with more like that?</div><div><br></div><div>Tom</div></div><br><div class="gmail_quote"><div dir="ltr" class="gmail_attr">On Wed, Apr 1, 2020 at 8:31 AM Jim Forest <<a href="mailto:jhforest@gmail.com">jhforest@gmail.com</a>> wrote:<br></div><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left:1px solid rgb(204,204,204);padding-left:1ex"><div dir="ltr">


















<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>Hemmed in by the corona quarantine, I’ve just finished re-reading Walker Percy’s apocalyptic comedy, <i>Love in
the Ruins</i>. It’s one of the books I return to every few years and find even better
each time. The story, set in the near future, is more timely, and more prophetic,
than it was when the book was first published half-a-century ago.<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>The novel’s narrator is Dr. Tom More, descendant of St. Thomas More, who
is both a physician and a patient at a mental hospital. The reader finds him in
a state of ruin following the death from cancer of his daughter Samantha and the
collapse of his marriage, his wife having run off with an English new-age guru.
As we quickly discover, More has become an alcoholic who has fallen in love
with three beautiful women half his age, his assistant Ellen, a no-nonsense
Presbyterian, Moira, a cellist, and Lola, on the staff of the Masters-and-Johnson-style
Love Clinic. More describes himself as a “bad Catholic” who still believes in
God, Jesus and the Catholic Church, but whose chief devotions are to alcohol
and sex, with God in last place. <span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>The story is set in the imaginary town of Paradise, Louisiana, whose
divisions mirror the splintered state of the “good old USA” — liberals (Leftpapas)
fighting it out with conservatives (Knotheads) while black guerrillas (Bantus) wage
war with whites of both camps. Meanwhile hippie drop-outs seek refuge in the
swamps. Burned-out cars rust in parking lots. Suburban developments lie
abandoned while the affluent seek refuge in gated communities. Conservatives
suffer from chronic rage and constipation. Liberals suffer from chronic rage
and sexual impotence. Each side is convinced of the irredeemability of the
other side. Psychologists and proctologists are working full-time.<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>The Catholic Church has also disintegrated. </span>The Roman Catholic
Church has been hijacked by the Knothead right and renamed the American
Catholic Church, now headquartered in Cicero, Illinois. Its logo is an image of
a suburban house surrounded by a white picket fence. Its calendar includes Property
Rights Sunday. The American flag is raised at the consecration of the Host. There
is also the Dutch Catholic Church, which believes is social relevance but not
in God. The actual Catholic Church is a battered remnant of itself, reduced to
holding masses in abandoned service stations.<span><span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>Walker Percy, a physician turned philosopher turned novelist, has a
theme that in various ways reverberates in all his books but most notably in <i>Love
in the Ruins</i> — the “mind-body” problem, the soul divorced from the body resulting
in what More/Percy calls the angelism/bestialism of the divided self. More/Percy
is at war with a purely materialist understanding of who we are. Physician/philosopher
Percy is convinced that human beings are more than chemistry.<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>Percy blames the philosopher Descartes for converting our self
perception of ourselves into a ghost inhabiting a machine. Before</span>
Descartes, human reason was seen as an indication that we are made in the image
of God. Mind, soul, and body were linked. We humans lived and moved and had our
being in a reality that had God at its all-connecting center. After Descartes the
world and the cosmos became sourceless, purposeless and meaningless with humanity
a temporary accident on an accidental planet. We became adrift of ourselves.<span><span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>To heal the divided self, Dr. Tom More has come up a handy little
device, an Ontological Lapsometer, which he believes can cure humanity’s core problem.
With the Lapsometer, he can measure the electro-chemical activity of key areas of
the brain to reveal the mental health of the person being tested and, by the
application of heavy sodium ions, can correct, at least temporarily, the mental-spiritual
imbalances of his patients and even himself. When More bombards areas of his
own brain with the proper ions, his indigestion clears up, his feelings of
terror vanish and he goes merrily about his work of saving humanity. <span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>The devil himself takes an active interest in More’s Lapsometer and
plays a key role in the novel. He appears suddenly at More’s office,
announcing, “Art Immelman is the name. Funding is my game.” There is a smell of
brimstone in the air. Immelman assures More that he can get government grants
and even arrange a Nobel prize for More. All More needs to do is sign over the
invention’s control and rights to Immelman.<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>Unrepented racism is one of the novel’s major topics. Percy/More sees
slavery as having doomed the American experiment to failure:<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><i><span>The poor U.S.A.! Even
now, late as it is, nobody can really believe that it didn’t work after all.
The U.S.A. didn’t work! Is it even possible that from the beginning it never
did work? that the thing always had a flaw in it, a place where it would shear,
and that all this time we were not really different from Ecuador and
Bosnia-Herzegovina, just richer. …. What a bad joke: God saying, here it is, the
new Eden, and it is yours because you’re the apple of my eye, because you the
lordly Westerners, the fierce Caucasian-Gentile-Visigoths, believed in me and
in the outlandish Jewish Event, even though you were nowhere near it and had to
hear the news of it from strangers. But you believed it and so I gave it all to
you, gave you Israel and Greece and science and art and the lordship of the
earth, and finally even gave you the new world that I blessed for you. And all
you had to do was pass one little test, which was surely child’s play because
you had already passed the big one. One little test: here’s a helpless man in
Africa, and all you have to do is not violate him. That’s all. One little test:
you flunk! …<span></span></span></i></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span><span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>* * *<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>1 April 2020<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span>* * *<span></span></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><span><span> </span></span></p>





Hemmed in <br><div><div dir="ltr"><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div><div dir="ltr"><div dir="ltr"><div dir="ltr"><div dir="ltr"><div dir="ltr"><font size="2"><b>Writing Straight With Crooked Lines: A Memoir </b><br></font></div><div><font size="2">is now in print</font><br></div><div dir="ltr"><font size="2"><a href="http://jimandnancyforest.com/2020/03/writing-straight-with-crooked-lines-a-memoir/" target="_blank">http://jimandnancyforest.com/2020/03/writing-straight-with-crooked-lines-a-memoir/</a></font></div><div dir="ltr"><font size="2"><br></font></div><div dir="ltr"><font size="2">Order page on the Orbis Books site:</font></div><div dir="ltr"><font size="2"><a href="https://www.orbisbooks.com/writing-straight-with-crooked-lines.html" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">https://www.orbisbooks.com/writing-straight-with-crooked-lines.html</a><br></font></div><div dir="ltr"><font size="2">Amazon US:<br><a href="https://www.amazon.com/Writing-Straight-Crooked-Lines-Forest/dp/1626983577/" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">https://www.amazon.com/Writing-Straight-Crooked-Lines-Forest/dp/1626983577/</a></font><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><span><font size="2">Amazon UK:</font></span></font><br><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><span><font size="2">


















</font></span></font><p class="MsoNormal" style="margin:0cm 0cm 0.0001pt;font-size:12pt;font-family:"Times New Roman",serif"><a href="https://www.amazon.co.uk/Writing-Straight-Crooked-Lines-Memoir/dp/1626983577/" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank"><span>https://www.amazon.co.uk/Writing-Straight-Crooked-Lines-Memoir/dp/1626983577/</span></a><span></span></p>





</div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><span><font size="2"><br></font></span></font></div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><b>books in print: </b><a href="http://www.jimandnancyforest.com/books/" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">www.jimandnancyforest.com/books/</a></font></div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><b>web site: </b><a href="http://www.jimandnancyforest.com" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">www.jimandnancyforest.com</a></font></div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><b>Facebook page:</b> </font><font face="arial, helvetica, sans-serif"><a href="https://www.facebook.com/jim.forest1" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">https://www.facebook.com/jim.forest1</a></font></div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><b>photos: </b><a href="http://www.flickr.com/photos/jimforest/albums/" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">www.flickr.com/photos/jimforest/albums/</a></font></div><div><font size="2" face="arial, helvetica, sans-serif"><b>Amazon author page</b>: <a href="http://www.amazon.com/author/jimforest" style="color:blue;text-decoration:underline" target="_blank">www.amazon.com/author/jimforest<br></a></font></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div></div>
<br>
----------------------------------<br>
* Percy-L Discussion Archives: <a href="http://lists.ibiblio.org/pipermail/percy-l/" rel="noreferrer" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/pipermail/percy-l/</a><br>
<br>
* Manage Your Membership: <a href="http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/percy-l" rel="noreferrer" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/percy-l</a><br>
<br>
* Contact the Moderator: percy-l-owner (at) <a href="http://lists.ibiblio.org" rel="noreferrer" target="_blank">lists.ibiblio.org</a><br>
<br>
* Visit The Walker Percy Project: <a href="http://www.ibiblio.org/wpercy" rel="noreferrer" target="_blank">http://www.ibiblio.org/wpercy</a><br>
</blockquote></div>