<table cellspacing="0" cellpadding="0" border="0" ><tr><td valign="top" style="font: inherit;">Re: The Thanatos Syndrome of Walker Percy:<br><br>
  <p><font size="2"><b>Eros and Thanatos</b>—Freud 
    identifies two drives that both coincide and conflict within the individual 
    and among individuals.  Eros is the drive of life, love, creativity, 
    and sexuality, self-satisfaction, and species preservation.  Thanatos, 
    from the Greek word for "death" is the drive of aggression, sadism, 
    destruction, violence, and death.  At the conclusion of <i>C&D,</i> 
    Freud notes (in 1930-31) that human beings, following Thanatos, have invented 
    the tools to completely exterminate themselves; in turn, Eros is expected 
    to "make an effort to assert himself in the struggle with an equally 
    immortal adversary. But who can foresee with what success and with what result?"</font></p>
  <p><font size="2">In <b><span class="yshortcuts" id="lw_1341831250_0">Civilization 
    and its Discontents</span></b><span style="font-weight: normal;">, Freud struggles 
    with paradoxes:</span></font></p>
  <p><font size="2">1.<span style="">     
    </span>Human behavior is motivated by a desire for happiness ("satisfaction 
    of needs").  Humans bond together to promote happiness.  This 
    bonding or "civilization" works against individual happiness. </font></p>
  <p><font size="2">2.<span style="">     
    </span>Although civilization prevents happiness, it is necessary for human 
    life.</font></p>
  <p><font size="2">3.<span style="">     
    </span>In order for civilizations to be coherent, they channel their aggression 
    toward scapegoats (those excluded from the coherence), but with little effect: 
    "In this respect the Jewish people, scattered everywhere, have rendered 
    most useful services to the civilizations of the countries that have been 
    their hosts; but unfortunately all the massacres of the Jews in the Middle 
    Ages did not suffice to make that period more peaceful and secure for their 
    Christian fellows" <br></font></p><p><br></p><p><font size="2"><br></font></p><p><br></p><p><font size="2">AND
 this is an awkward kid who made a video for his teacher as a school 
project to explain Existentialism. Forget about his hemming and hawing 
and just listen to him. This is the clearest explanation of 
Existentialism I have ever heard.  Note especially what he says about 
Kierkegard. I just love this primitive video:</font></p><p><br></p><p><a rel="nofollow" target="_blank" href="http://www.youtube.com/watch?v=bU5mozqWOEA&feature=em-share_video_user"><span class="yiv1354567457yshortcuts" id="yiv1354567457lw_1341830603_3">Existentialism & Walker Percy.mp4</span></a></p></td></tr></table>