When I started my farm, I wanted to avoid hiring people beyond paying my two boys.  My reasons were pretty simplistic: I did not start a farm to be an employer and managing hired labor was something I was frankly afraid of based on my preference to work alone (and some &quot;control freak&quot; issues).  I&#39;ve done a 180 on this and now feel that hiring labor is virtually essential if one is to derive any decent amount of financial return from a small market farm.  I say that in terms of my context which involves a spouse with no desire to work on the farm...things could be different with two people at the helm although I know of few examples where two people are able to earn a complete livelihood without some hired (or volunteer) help.<br>
<br>So, I recommend hiring help.  But one thing that is tricky is that hiring people too early in your farms development can be very inefficient.  It is one thing to &quot;pay yourself&quot; to do work on a farm that may still be lacking adequate tools, infrastructure, and refined systems to get jobs accomplished.  It is another thing to actually stick an (untrained, less skilled) person into an inefficient system and than have to pay them.  So, one bit of advice is to hold off on hiring until you&#39;ve &quot;got things going enough&quot; to warrant plugging in a paid employee into a well-functioning system.  That said, you might not completely recognize where your farm is inefficient until you start hiring and observing things from a manager&#39;s perspective.  Growing pains are inevitable!  Do not let a fear of growing pains prevent you from investing in tools, equipment...or employees.<br>
<br>Another general piece of advice I have found useful is to hire part-time employees in the beginning so that you can ease into being an employer.  This could be a partial day arrangement where you have workers for 4 or 5 hours a day or an arrangement where you have helpers 2 or 3 days a week.<br>
<br>-John<br><br><div class="gmail_quote">On Wed, Dec 26, 2012 at 11:05 AM,  <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:KAKerby@aol.com" target="_blank">KAKerby@aol.com</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">
<u></u>



<div style="font-size:10pt;font-family:Arial"><font color="#000000" face="Arial">
<div>We have been on the fence for awhile now about hiring some help for the 
production year.  Things came to a head this past weekend, when a good 
friend of ours, who has worked with us here sporadically in the past, 
dropped a comment at a Christmas party that she thinks we should work together 
during 2013 as partners, really rev up production, and go back to selling at the 
farmer&#39;s market.</div>
<div> </div>
<div>A 15 second comment has proven to give me three days&#39; worth of &quot;should we 
or shouldn&#39;t we?&quot;  And every time I think I&#39;ve answered the question, I 
think of some new &quot;angle&quot;.</div>
<div><br>We weren&#39;t planning to return to the farmers&#39; market this year, for a 
few reasons which I thought were pretty solid.  Solid, that is, until 
I started to think about what I could do with a second pair of hands around 
here.  We also had figured on not hiring anyone &quot;yet&quot;, but maybe in a year 
or two.  Her suggestion has sped up our deliberations, but I still 
find myself on the fence.  It&#39;s a Catch-22.  Looking at &quot;what could 
be&quot; through the optimistic lenses, I see some really nice improvements.  
But looking through the pessimistic lenses, I see a lot of ways this could go 
south on us.  And I won&#39;t know until we commit to one or the other, but by 
committing, we set things in motion (or don&#39;t), which will dramatically impact 
what we do during 2013.  I can&#39;t put this off for two months and deliberate 
- we&#39;ll have missed some planting windows if I do.  But I can ramp up now 
in anticipation, and if things don&#39;t pan out then I&#39;ll have a nightmare schedule 
to maintain by myself for the rest of the year.</div>
<div><br>I know some of you have gotten along very nicely without any hired 
help.  Some have hired help, and tweaked things so that life goes on if 
that hired help doesn&#39;t pan out.  And some of you depend heavily on your 
hired help, such that you couldn&#39;t function without it.  How do you all 
know &quot;now is the time&quot; to hire, and/or when not to hire?  A big question 
for the last week of the year.  Thanks all.<br>Kathryn Kerby</div>
<div><a href="http://frogchorusfarm.com" target="_blank">frogchorusfarm.com</a></div>
<div>Snohomish, WA</div></font></div><br>_______________________________________________<br>
Market-farming mailing list<br>
<a href="mailto:Market-farming@lists.ibiblio.org">Market-farming@lists.ibiblio.org</a><br>
<a href="http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming</a><br>
<br>
Market Farming List Archives may be found here:<br>
<a href="http://lists.ibiblio.org/pipermail/market-farming/" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/pipermail/market-farming/</a><br>
Unsubscribe from the list here (you will need to login in with your email<br>
address and password):<br>
<a href="http://lists.ibiblio.org/mailman/options/market-farming" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/mailman/options/market-farming</a><br></blockquote></div><br>