We use a &quot;middle buster&quot;. It works, it&#39;s cheap. Sure it&#39;s not perfect, and we ding up a few potatoes, but it works for us. We also have a sub soiler, that I used once the heat and drought really set in to loosen up our last few onions, and to dig leeks and carrots. There again, it&#39;s not perfect, but for what you want to do it would work. We bought both for around 200 each?  Google Land Pride middle buster or sub soiler and you&#39;ll get the idea.<div>
<br></div><div>Carla</div><div>Perkins, OK <br><br><div class="gmail_quote">On Sat, Aug 18, 2012 at 9:34 PM,  <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:KAKerby@aol.com" target="_blank">KAKerby@aol.com</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">
<u></u>



<div style="font-size:10pt;font-family:Arial"><font color="#000000" face="Arial">
<div>We are considering expanding our root crops next year, for livestock 
feeding purposes.  When I say &quot;root crops&quot; I generally mean potatoes, 
mangels, rutabagas, parsnips and/or large turnips.  Maybe some of the 
larger carrot varieties, but these will definitely be for livestock feed, not 
for market.  So &quot;pretty&quot; isn&#39;t important.  But harvesting them quickly 
and cost-effectively is very important.</div>
<div> </div>
<div>The last time I planted potatoes, I spent what seemed like the next three 
years manually harvesting them.  The first harvest was to get them out of 
the ground that October, and it seemed to take forever.  But we had 
volunteers coming up for several years later, which tells me that I really 
didn&#39;t do a good job digging them up manually.  It was such a distasteful 
job the first time around I swore I&#39;d never grow them again other than for 
occasional home use.  But now here we are, thinking how nice it would be to 
be able to grow them on a larger scale, IF we can figure out how to harvest them 
more effectively.</div>
<div> </div>
<div>I Googled &quot;potato digger&quot; and got a wide variety of implements, 
ranging from black-and-white photos of what Grandpa used &quot;back in the 
day&quot;, to shiny new looks-about-the-right-size imported from China, to 
industrial-sized monsters that could eat my house.  I&#39;m looking for an 
implement that will efficiently harvest a wide variety of root crops, be 
small enough to pull behind a 20hp tractor with Class 1 three-pt hitch, large 
enough to comfortably harvest a few acres of any given kind of root crop, 
without costing the amount of a small country&#39;s yearly operating budget.  
Oh, and since we&#39;re fantasizing here, it should be readily available on the 
used market for not-very-much-money, with easy-to-find replacement parts, and be 
simple enough that we can service in our own workshop or hire a local skilled 
mechanic, rather than exporting it back to whatever was its distant 
country-of-origin for repairs.</div>
<div> </div>
<div>Any suggestions as to make/model/manufacturer?  And if my fantasy 
machine doesn&#39;t exist, what are my options from amongst the tools that do 
exist?  Thanks all.......</div>
<div>Kathryn Kerby</div>
<div><a href="http://frogchorusfarm.com" target="_blank">frogchorusfarm.com</a></div>
<div>Snohomish, WA</div>
<div>Ruminations - essays on the farming life at 
<a href="http://frogchorusfarm.com/weblog.html" target="_blank">frogchorusfarm.com/weblog.html</a></div></font></div><br>_______________________________________________<br>
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