<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META content="text/html; charset=US-ASCII" http-equiv=Content-Type>
<META name=GENERATOR content="MSHTML 8.00.6001.18702"></HEAD>
<BODY style="FONT-FAMILY: Arial; COLOR: #000000; FONT-SIZE: 10pt" id=role_body 
bottomMargin=7 leftMargin=7 rightMargin=7 topMargin=7><FONT id=role_document 
color=#000000 size=2 face=Arial>
<DIV>We are considering expanding our root crops next year, for livestock 
feeding purposes.&nbsp; When I say "root crops" I generally mean potatoes, 
mangels, rutabagas, parsnips and/or large turnips.&nbsp; Maybe some of the 
larger carrot varieties, but these will definitely be for livestock feed, not 
for market.&nbsp; So "pretty" isn't important.&nbsp; But harvesting them quickly 
and cost-effectively is very important.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>The last time I planted potatoes, I spent what seemed like the next three 
years manually harvesting them.&nbsp; The first harvest was to get them out of 
the ground that October, and it seemed to take forever.&nbsp; But we had 
volunteers coming up for several years later, which tells me that I really 
didn't do a good job digging them up manually.&nbsp; It was such a distasteful 
job the first time around I swore I'd never grow them again other than for 
occasional home use.&nbsp; But now here we are, thinking how nice it would be to 
be able to grow them on a larger scale, IF we can figure out how to harvest them 
more effectively.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>I Googled "potato digger" and&nbsp;got a wide variety of implements, 
ranging from black-and-white photos of what Grandpa used "back in the 
day",&nbsp;to shiny new looks-about-the-right-size imported from China, to 
industrial-sized monsters that could eat my house.&nbsp; I'm looking for an 
implement that will efficiently harvest a wide variety of root crops,&nbsp;be 
small enough to pull behind a 20hp tractor with Class 1 three-pt hitch, large 
enough to comfortably harvest a few acres of any given kind of root crop, 
without costing the amount of a small country's yearly operating budget.&nbsp; 
Oh, and since we're fantasizing&nbsp;here, it should be readily available on the 
used market for not-very-much-money, with easy-to-find replacement parts, and be 
simple enough that we can service in our own workshop or hire a local skilled 
mechanic, rather than exporting it back to whatever was&nbsp;its distant 
country-of-origin for repairs.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>Any suggestions as to make/model/manufacturer?&nbsp;&nbsp;And if my fantasy 
machine doesn't exist, what are my options from amongst the tools that do 
exist?&nbsp; Thanks all.......</DIV>
<DIV>Kathryn Kerby</DIV>
<DIV>frogchorusfarm.com</DIV>
<DIV>Snohomish, WA</DIV>
<DIV>Ruminations - essays on the farming life at 
frogchorusfarm.com/weblog.html</DIV></FONT></BODY></HTML>