Hi all, long time reader, first time poster.<br>
<br>
To answer the question about whether gypsum is better for adjusting the Calcium/Magnesium balance in the soil, it depends.<br>
<br>
Gypsum averages 22%Ca and 16%Sulfur.  If the soil needs Sulfur (e.g. has
 less than 50ppm S on a soil test) then gypsum is a good choice.  If the
 soil is above pH 7 gypsum is also a good choice, as the S will tend to 
lower the pH a little.  Gypsum is also fast-acting and more soluble than
 regular ag lime.<br>
<br>
Even if the soil is pretty acid, below pH 6, gypsum can still be a good 
choice if Sulfur is low.  Usually I recommend adding enough gypsum to 
bring the Sulfur up to optimum, then fill in the rest of the needed 
Calcium with high-Calcium lime or even Calcium hydroxide, mason&#39;s lime.  <br>
<br>
You won&#39;t find much in the ag literature about Calcium loosening soils 
and Magnesium tightening them, but it is the truth.  The research on it 
wasn&#39;t done by the ag industry though, but by the people who drill oil 
wells.  They use clay as a lubricant in the borehole and need to modify 
the Ca/Mg ratio to get the right consistency. The general rule for ag 
soils is based on the cation exchange capacity of your soil, the CEC, 
which should be listed on the laboratory soil report.  Basic rule of 
thumb is 65% Calcium to 15% Magnesium. A heavy clay soil will do better 
with 70-80% Ca and 10%Mg, a loose sandy soil needs more like 20%Mg and 
60%Ca.<br>
<br>
Here&#39;s a link to a basic explanation of how it works and how to calculate it:<br>
<a href="http://soilminerals.com/Cation_Exchange_Simplified.htm">http://soilminerals.com/Cation_Exchange_Simplified.htm</a><br>
<br>
Michael A<br>
<a href="http://soilminerals.com">http://soilminerals.com</a><br>
<br>Date: Fri, 15 Oct 2010 14:03:40 -0400<br>
From: &quot;Mac&quot; &lt;<a href="mailto:gofish54@centurytel.net" target="_blank">gofish54@centurytel.net</a>&gt;<br>
To: &quot;Market Farming&quot; &lt;<a href="mailto:market-farming@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming@lists.ibiblio.org</a>&gt;<br>
Subject: Re: [Market-farming] Garden covering<br>
Message-ID: &lt;<a href="mailto:20101015140340.bhaf0amenvkkw8cw@webmail2.centurytel.net" target="_blank">20101015140340.bhaf0amenvkkw8cw@webmail2.centurytel.net</a>&gt;<br>
Content-Type: text/plain;       charset=UTF-8;  format=&quot;flowed&quot;<br>
<br>
I am interested in making this change.  Our soil has a lot of Mg in it<br>
and so does the ag lime that comes from local quarries.  Will using<br>
gypsum instead of lime be the best way to accomplish this shift?<br>
<br>
Thanks - mac<br>
<br>
Quoting waldenfarm &lt;<a href="mailto:waldenfarm@bellsouth.net" target="_blank">waldenfarm@bellsouth.net</a>&gt;:<br>
&gt;<br>
&gt; Minerals- If you need to add calcium, use gypsum instead of lime. Also, work<br>
&gt; towards shifting your Magnesium level to the low end of the Ca-Mg balance.<br>
&gt; Mg is &quot;sticky&quot; and adds to the &quot;tightness of a clay soil.<br>
&gt;<br>
<br>
<br><br><div class="gmail_quote">On Sat, Oct 16, 2010 at 1:24 PM,  <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:market-farming-request@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming-request@lists.ibiblio.org</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); padding-left: 1ex;">
Send Market-farming mailing list submissions to<br>
        <a href="mailto:market-farming@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming@lists.ibiblio.org</a><br>
<br>
To subscribe or unsubscribe via the World Wide Web, visit<br>
        <a href="http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming</a><br>
or, via email, send a message with subject or body &#39;help&#39; to<br>
        <a href="mailto:market-farming-request@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming-request@lists.ibiblio.org</a><br>
<br>
You can reach the person managing the list at<br>
        <a href="mailto:market-farming-owner@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming-owner@lists.ibiblio.org</a><br>
<br>
When replying, please edit your Subject line so it is more specific<br>
than &quot;Re: Contents of Market-farming digest...&quot;<br>
<br>
<br>
Today&#39;s Topics:<br>
<br>
   1. Re: Garden covering (Mac)<br>
<br>
<br>
----------------------------------------------------------------------<br>
<br>
Message: 1<br>
Date: Fri, 15 Oct 2010 14:03:40 -0400<br>
From: &quot;Mac&quot; &lt;<a href="mailto:gofish54@centurytel.net" target="_blank">gofish54@centurytel.net</a>&gt;<br>
To: &quot;Market Farming&quot; &lt;<a href="mailto:market-farming@lists.ibiblio.org" target="_blank">market-farming@lists.ibiblio.org</a>&gt;<br>
Subject: Re: [Market-farming] Garden covering<br>
Message-ID: &lt;<a href="mailto:20101015140340.bhaf0amenvkkw8cw@webmail2.centurytel.net" target="_blank">20101015140340.bhaf0amenvkkw8cw@webmail2.centurytel.net</a>&gt;<br>
Content-Type: text/plain;       charset=UTF-8;  format=&quot;flowed&quot;<br>
<br>
I am interested in making this change.  Our soil has a lot of Mg in it<br>
and so does the ag lime that comes from local quarries.  Will using<br>
gypsum instead of lime be the best way to accomplish this shift?<br>
<br>
Thanks - mac<br>
<br>
Quoting waldenfarm &lt;<a href="mailto:waldenfarm@bellsouth.net" target="_blank">waldenfarm@bellsouth.net</a>&gt;:<br>
&gt;<br>
&gt; Minerals- If you need to add calcium, use gypsum instead of lime. Also, work<br>
&gt; towards shifting your Magnesium level to the low end of the Ca-Mg balance.<br>
&gt; Mg is &quot;sticky&quot; and adds to the &quot;tightness of a clay soil.<br>
&gt;<br>
<br>
<br>
<br>
------------------------------<br>
<br>
_______________________________________________<br>
Market-farming mailing list<br>
<a href="mailto:Market-farming@lists.ibiblio.org" target="_blank">Market-farming@lists.ibiblio.org</a><br>
<a href="http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming" target="_blank">http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming</a><br>
<br>
Get the list FAQ at: <a href="http://www.marketfarming.net/mflistfaq.htm" target="_blank">http://www.marketfarming.net/mflistfaq.htm</a><br>
<br>
<br>
End of Market-farming Digest, Vol 93, Issue 18<br>
**********************************************<br>
</blockquote></div><br>