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<DIV><FONT face=Arial size=2>I have a small fruit tree orchard consisting 
primarily of European and Asian pears, three apricot trees, and one Gala apple 
tree.&nbsp; The trees are now getting big enough to be a challenge to prune even 
from a pallet elevated to the optimum height with a tractor front end 
loader.&nbsp; Considering the fact that I soon will be embarking on my sixth 
decade of life, I have begun to question the wisdom of continuing to climb 
around on shaky ladders and front end loaders, especially since the orchard is 
situated on a moderate slope and I don't really have that much accident and life 
insurance.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>I have done some checking into what is available to 
make it possible to prune 15' -- 20' tall trees with both feet planted firmly on 
solid ground.&nbsp; Basically this kind of equipment falls into two categories: 
1) hand operated saws and (or) shears on the end of poles (fixed or extendable) 
and connected to the operator via cables or ropes and 2)&nbsp; small chain saws 
on the end of a power shaft pwered by a two cycle engine much like those on 
moderate to large sized string trimmers and brush cutters.&nbsp;</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Units designed specifically for that purpose often 
have telescoping poles capable of reaching up to 15'.&nbsp; A chain saw cutter 
head is availble which fits onto the drive shaft of an ordinary trimmer which is 
capable of reaching about 7 or 8 feet.&nbsp; I have considered that if were to 
use powered equipment, one of these operated from a pallet raised 4 or 5 feet 
off the ground might be fairly safe.&nbsp; Otherwise, investment in additional 
powered equipment to do this job starts to look expensive.&nbsp; </FONT><FONT 
face=Arial size=2>Another angle to consider about using powered pruning 
equipment on the end of long poles.&nbsp; Am I going to do damage beyond cutting 
off the intended limbs and branches?</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Common sense logic suggests that&nbsp; using hand 
operated tools would be much more precise than power equipment and less likely 
to do unwanted damage.&nbsp; It appears that the appropriate hand operated 
equipment would cost roughly the same as the power saw attachment that could be 
used with my existing brush cutter.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>I have no experience using anything beyond a large 
pair of loppers capable of taking off a 2" diameter limb requiring the use of 
two hands.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>I would be interested in hearing from those with 
experience using the various types of tree pruning equipment., what kind of 
featues to look for and which ones to avoid.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Marlin Burkholder</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Virginia</FONT></DIV></BODY></HTML>