<DIV>What has worked well for myself in Kansas is Hairy Vetch (a legume) planted&nbsp;in the fall.&nbsp; It can be mowed down for a thick cover of mulch and plant into it.&nbsp; You can mix the vetch with wheat,&nbsp;red clover, etc., if you the vetch to climb.&nbsp; Lots of info on the Internet using vetch as a cover crop.</DIV>  <DIV>&nbsp;</DIV>  <DIV>Elzie</DIV>  <DIV>Wichita, KS</DIV>  <DIV><BR><B><I>TxBeeFarmer &lt;TxBeeFarmer@HotPop.com&gt;</I></B> wrote:</DIV>  <BLOCKQUOTE class=replbq style="PADDING-LEFT: 5px; MARGIN-LEFT: 5px; BORDER-LEFT: #1010ff 2px solid">Steve,<BR><BR>Actually, I do live close to Midland/Odessa. I'm north of Big Spring. The <BR>idea of planting clover sounds good - where can I get the kind of seeds <BR>you're talking about? When's the best time to plant it without irrigation? <BR>I've also thought of planting wheat and knocking it down as a mulch too, but <BR>not sure how to do that either, unless I get a no-till planter. But am <BR>thinking
 anything I grow and knock down won't be thick enough to do any <BR>good. As far as walkways, I only have skipped rows for a trailer to go <BR>down. Those are easy to mowed with the shredder or run down with an onion <BR>blade or disk. Really can't plant just the skip rows - only have a seed <BR>slinger for small seeds. Yes, I'd like to know of some local people who <BR>have straw bales.<BR><BR>Thanks<BR>TxBeeFarmer (Mark)<BR>West Texas Zone 7b<BR><BR><BR>----- Original Message ----- <BR>From: "Steve Bridges" <STEVE@TEXASGROWN.COM><BR>To: "'Market Farming'" <MARKET-FARMING@LISTS.IBIBLIO.ORG><BR>Sent: Wednesday, December 05, 2007 10:05 PM<BR>Subject: Re: [Market-farming] Mulch<BR><BR><BR>&gt; Howdy Mark, here's a couple of thoughts...<BR>&gt;<BR>&gt; On using hay, if you get what is commonly referred to as 'clean' hay, then<BR>&gt; it's highly likely that you'll be getting hay that was sprayed with a weed<BR>&gt; killer (Grazon, 2-4D, piclaram) that will stunt or kill your
 veggie plants<BR>&gt; when you plant into the hay. An easy way to discern if hay has been <BR>&gt; sprayed<BR>&gt; is to grind some up, mix it half and half with potting soil and plant some<BR>&gt; bean seeds into a pot. If the bean seeds develop their second set of true<BR>&gt; leaves without curling or stunting then you'll know there is no herbicide <BR>&gt; in<BR>&gt; the hay. Chances are this type of clean hay will not have a load of weed<BR>&gt; seeds in it...<BR>&gt;<BR>&gt; If you're getting hay that some farmers call 'organic' which is<BR>&gt; non-fertilized and neglected (organic by neglect, not Certified), then<BR>&gt; you're probably buying hay that will have several generations of weed <BR>&gt; seeds<BR>&gt; in it. The few months of weed suppression you'll gain will not be worth <BR>&gt; the<BR>&gt; years of newly inoculated weed seeds that you'll have to deal with.<BR>&gt;<BR>&gt; Being in West Texas, chances are you might be able to find a farmer that<BR>&gt;
 bales his wheat straw, which makes an excellent mulch and is going to have<BR>&gt; far fewer weed seeds in it than hay. If you're around the Midland/Odessa<BR>&gt; area I can guide you to a few farmers that even have Certified Organic <BR>&gt; wheat<BR>&gt; straw for sale.<BR>&gt;<BR>&gt; I would suggest that you check out a book called Lasagna Gardening for <BR>&gt; tips<BR>&gt; on how to plant into a layered, or mulched bed. See<BR>&gt; http://www.motherearthnews.com/Organic-Gardening/1999-04-01/Lasagna-Gardenin<BR>&gt; g.aspx It's gardening, but lots of good tips and growth for organic<BR>&gt; agriculture have come from organic horticulture.<BR>&gt;<BR>&gt; One thing that you might try is using a long season clover to plant in the<BR>&gt; walkways to keep the weeds down. In a field trial of 29 different cover<BR>&gt; crops last year I found that red and strawberry clovers keep even Johnson<BR>&gt; grass from returning in the summer. These were huge trials of each
 <BR>&gt; variety,<BR>&gt; 40x800 feet, but where we had these clovers planted there was very little<BR>&gt; weed pressure all the way through the following summer. This year I'm<BR>&gt; trialing this as between-row plantings in cellulose and plastic mulched <BR>&gt; beds<BR>&gt; to see if it will keep Bermuda and Johnson grass at bay. Also, I've rowed <BR>&gt; up<BR>&gt; my beds for next years corn, planted these clovers and will strip-till to<BR>&gt; plant the corn next year. I'm thinking that it's going to work judging <BR>&gt; from<BR>&gt; what I saw in the trials last year...<BR>&gt;<BR>&gt; Another thought is that, if you've got the land, you can grow your own <BR>&gt; mulch<BR>&gt; crops such as a fast growing sudan, that you can cut and bale 2-3 times,<BR>&gt; before it goes to seed, then you don't have to worry about what you might <BR>&gt; be<BR>&gt; bringing in from another farm.<BR>&gt; ~<BR>&gt; Weeds be suppressed,,,never gone!<BR>&gt;<BR>&gt;
 ~~~~~~~~~~<BR>&gt; Steve Bridges<BR>&gt; Texas farmer<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt; -----Original Message-----<BR>&gt; From: market-farming-bounces@lists.ibiblio.org<BR>&gt; [mailto:market-farming-bounces@lists.ibiblio.org] On Behalf Of TxBeeFarmer<BR>&gt; Sent: Monday, December 03, 2007 9:45 AM<BR>&gt; To: Market Farming<BR>&gt; Subject: [Market-farming] Mulch<BR>&gt;<BR>&gt; I'd like to try putting down mulch over my garden to reduce weeds and help<BR>&gt; the soil. It's about 3 acres, but I'm really not sure how to get it done.<BR>&gt; Also not sure how to plant a garden on it.<BR>&gt;<BR>&gt; Let me explain a little about my location, the soil, and how the garden is<BR>&gt; taken care of now. It's in west Texas with a rainfall of approx. 17<BR>&gt; inches/yr. with very little or no irrigation because the water must be<BR>&gt; hauled in. The soil is a sandy loam that tends to develop "hard pan" if <BR>&gt; not<BR>&gt;<BR>&gt; plowed. So, each Winter the stalk residue is shred
 down and disked <BR>&gt; lightly<BR>&gt; to turn everything under. In the spring, it's deep disked, then plowed to<BR>&gt; create 36 inches rows. Planting is done with a 4 row buster planter on <BR>&gt; the<BR>&gt; bed. Weeds are either hoed or plowed using knives or sweeps.<BR>&gt;<BR>&gt; The only mulches available are large round bales of oats, hay grazer, red<BR>&gt; top cane, alfalfa, or similar. It's not practical for me to get mulch <BR>&gt; from<BR>&gt; town. I don't have a dump truck and they don't deliver.<BR>&gt;<BR>&gt; So it looks like hay is my only choice.<BR>&gt; But, how can it be put down and how do you avoid growing a field of <BR>&gt; whatever<BR>&gt;<BR>&gt; kind of hay is put down? And how do you get it down? Should I disk <BR>&gt; before<BR>&gt; putting the mulch down? Should the mulch go down in the Fall or in the<BR>&gt; Spring? How deep should it be? How can I make rows and plant without<BR>&gt; covering up the mulch? Should I row it up, put the
 mulch down, then <BR>&gt; plant?<BR>&gt; As you can see, I'm having trouble understanding how this is done? Seems<BR>&gt; the devil is in the details.<BR>&gt;<BR>&gt; Perhaps I'm looking at this all wrong. Need some help here folks.<BR>&gt;<BR>&gt; Thanks for your help.<BR>&gt;<BR>&gt; TxBeeFarmer (Mark)<BR>&gt; West Texas Zone 7b<BR>&gt;<BR>&gt; _______________________________________________<BR>&gt; Market-farming mailing list<BR>&gt; Market-farming@lists.ibiblio.org<BR>&gt; http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt; _______________________________________________<BR>&gt; Market-farming mailing list<BR>&gt; Market-farming@lists.ibiblio.org<BR>&gt; http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt;<BR>&gt; -- <BR>&gt; No virus found in this incoming message.<BR>&gt; Checked by AVG Free Edition.<BR>&gt; Version: 7.5.503 / Virus Database: 269.16.15/1173 - Release Date: <BR>&gt;
 12/5/2007 9:29 PM<BR>&gt;<BR>&gt; <BR><BR>_______________________________________________<BR>Market-farming mailing list<BR>Market-farming@lists.ibiblio.org<BR>http://lists.ibiblio.org/mailman/listinfo/market-farming<BR><BR></BLOCKQUOTE><BR>