<HTML><BODY style="word-wrap: break-word; -khtml-nbsp-mode: space; -khtml-line-break: after-white-space; "><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>This really isn't so simplistic. <DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>Our northeast farms, including those in Coleman's Maine, were initially hacked out of the forest by burning (a la the Native Americans) and then with the coming of the white man, by European implements and grazing. I saw an early 1900's postcard of the last tree standing in southern VT -- all the mountain ranges in the distance  had been denuded for fuel and potash. Sod saved the day, protecting the steep slopes and flatlands alike from further erosion. That sod is tough (thankfully) -- and primary tillage is necessary to open up the soil, while repeated cultivation is needed to keep it open and workable. Tillage and cultivation BOTH work the soil to some extent but tillage isn't necessarily more injurious than cultivation. On a farm scale, chisel plowing is less deleterious than rotovating, for example.  They are both injurious to the extent that they destroy organic matter and soil aggregation. Modern tractor powered spaders are designed to lessen these impacts.<DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>In the no till approaches, mulching is a positive option, on small holdings at least. Growing grass and natural herb biostrips between beds takes a third of the field out of cultivation but they need to be maintained through mowing -- and the beds still have to be dealt with. Planting into winter-killed and scalp-killed cover crops utilizes an in-place mulch effect,  without having to haul in and spread outside materials. NEWFARM.org, for one,  is refining cover-killing machinery for organic growers.  </DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>Conventional no till has been around awhile and is touted as a superior way of preventing erosion (and saving the planet, even.) The chemical farmers just kill cover crops and sod with herbicides and plant directly into the dead stubble with heavy-duty planters. But here is the rub: Mulch/no till keeps soils cold well into the spring, just by the fact that the sun and warmth don't penetrate. Soil temps need to be 60 degrees plus to awaken the microbial activity needed to mineralize soil nutrients for crop growth. Organic growers are using ridge-till, which plants into the top of open raised ridges exposed to sun and warmth, with the base of the pyramid-shaped ridges kept deep in winter-killed or till-killed mulch. </DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>To get around cold soils the chemical farmers just add synthetic Nitrogen fertilizer which boosts the plant directly and bypassing microbial activity. Of course they don't like to talk about the downsides of the Chem No-Till system. Fully HALF of the soluble chemical N is "lost" -- going directly into the ground water (and is whisked away by the extensive drainage tile networks into streams, waterways and dead zones) or into the atmosphere when the nitrates are volatilized into nitrous oxide (N2O) -- a potent greenhouse gas that is 296 times more injurious than CO2. Conventional ag is a MAJOR contributor to Global Warming. N2O also attacks the ozone in the stratosphere, increasing dangerous UV radiation here on earth, impacting crops and humans alike.</DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>The basis of organic agriculture is about building soil, crop, livestock and human health by building soil organic matter. Adding enriched compost is a primary, but limited, method. Soil amendments are supplements. A major tool is cover cropping, which increases the organic biomass above and below ground (in the rootmass), aerates the soil, retrieves and pumps up nutrients from the deeper down soil horizons, contributes to building beneficial mycorrhizal fungal mass and massive  carbon storage in glomalin, provides room and board for soil microorganisms and the entire soil foodweb, protecting against erosion, etc., etc.</DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><SPAN class="Apple-tab-span" style="white-space:pre">        </SPAN>Of course, to reap these benefits you're going to need to use some forms of tillage and cultivation...</DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV>Steve Gilman</DIV><DIV>Ruckytucks Farm</DIV><DIV>upstate NY, zone 5</DIV><P style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 6px; margin-left: 0px; "><FONT class="Apple-style-span" size="3"><SPAN class="Apple-style-span" style="font-size: 12.7px;"><BR class="khtml-block-placeholder"></SPAN></FONT></P><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><BR class="khtml-block-placeholder"></DIV><DIV><BR><DIV><DIV>On Feb 2, 2007, at 12:00 PM, <A href="mailto:market-farming-request@lists.ibiblio.org">market-farming-request@lists.ibiblio.org</A> wrote:</DIV><BR class="Apple-interchange-newline"><BLOCKQUOTE type="cite"><P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Message: 2</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Date: Fri, 02 Feb 2007 09:42:51 -0700</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">From: "Tradingpost" &lt;<A href="mailto:tradingpost@lobo.net">tradingpost@lobo.net</A>&gt;</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Subject: Re: [Market-farming] Coleman: "We no longer dig the garden."</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">To: <A href="mailto:market-farming@lists.ibiblio.org">market-farming@lists.ibiblio.org</A></FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Message-ID: &lt;<A href="mailto:200702020942510902.02F0CCAC@mail.lobo.net">200702020942510902.02F0CCAC@mail.lobo.net</A>&gt;</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Content-Type: text/plain; charset="us-ascii"</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica; min-height: 14.0px"><BR></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica; min-height: 14.0px"><BR></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">And I'm not here to quibble over definitions either. When Coleman states</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">"we do not dig the garden" there's no interpretation involved. You can call</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">shallow hoeing of a few weeds by hand "cultivation" if you want.</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Personally I favor other non-chemical methods of weed control that have</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">been demonstrated to work with very little if any hand weeding or hoeing.</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">You're incorrect about me insisting that "every detail of what works for</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">Coleman must work for every other farmer".<SPAN class="Apple-converted-space">  </SPAN>I said nothing that implied</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">that. I stated he was writing for market gardeners and he's very successful</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">at if after 30 years of improving his methods.<SPAN class="Apple-converted-space"> </SPAN></FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica; min-height: 14.0px"><BR></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">It's pretty clear from a lot of extension research that tillage degrades</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">soil organic matter almost as fast as it can be added. And constantly</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">adding organic matter by spreading compost or growing green manure crops</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">gets into a lot of work. Growing in single file tractor rows that use a lot</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">of space inefficiently only increases the time and cost of weeding and</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">irrigation. Reducing work and cost of machinery should be a goal to work</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">for. I just don't think the typical mechanical market growing approach is</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">the last word everywhere. And I want market growers to keep doing better</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">and get enough return on their time and investment to stay on the land and</FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px"><FONT face="Helvetica" size="3" style="font: 12.0px Helvetica">keep growing.<SPAN class="Apple-converted-space"> </SPAN></FONT></P> <P style="margin: 0.0px 0.0px 0.0px 0.0px; font: 12.0px Helvetica; min-height: 14.0px"><BR></P> </BLOCKQUOTE></DIV><BR></DIV></DIV></BODY></HTML>