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<body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
Hoop house growers around here&nbsp; plant on plastic covered raised beds
with drip. There is little compaction after the plastic is in place. Bob.
<br>Sunny Meadow Farm
<br>Bridgeton, NJ.
<p>Marlin Burkholder wrote:
<blockquote TYPE=CITE><style></style>
&nbsp;
<blockquote 
style="PADDING-RIGHT: 0px; PADDING-LEFT: 5px; MARGIN-LEFT: 5px; BORDER-LEFT: #000000 2px solid; MARGIN-RIGHT: 0px"><font face="Arial"><font size=-1>While
this "High Tunnels" thread is going strong, I have yet another question
I would like to insert.&nbsp; In 2000 I built my first permanent hoophouse.&nbsp;
I chose the site primarily because of it's proximity to the house and water
supply and because it fit well into the building landscape.&nbsp; The soil
on the site was of high sticky clay content, not my best soil.&nbsp; I
reasoned that because of the high cation exchange content of dominantly
clay soils, I would eventually be able to build it into a highly productive
soil by the diligent application of compost.</font></font>&nbsp;<font face="Arial"><font size=-1>It
is now four years later, and despite what I thought was a valiant attempt
to improve the soil by yearly deep digging in of compost and earthworm
castings, I am still a little underwhelmed by the quality of the soil inside
that hoophouse.&nbsp; Rather than acquiring a soft crumbly structuture,
the soil has gravitated more towards an aggregate of hard gravel sized
clay lumps mixed with a dark brown dusty, almost gritty residue which I
presume to be the remains of the compost applications.&nbsp;&nbsp; When
I began to dig up the beds this fall,&nbsp; I found the soil to be tight,
and it dug up as head sized mottled red and brown clods that were difficult
to break apart.&nbsp; I ended up loading up most of these clods into a
wheelbarrow and dumping them outside the hoophouse.&nbsp;&nbsp; There they
will be exposed to freezing temperatures this winter which I hope will
soften them up.&nbsp; I then replaced this soil with an equal volumne (about
15 wheelbarrow loads in 220 square feet) of fresh compost and worked it
in once again.&nbsp; Despite all my efforts, I still feel like I am working
with dirty gravel instead of real soil.</font></font>&nbsp;<font face="Arial"><font size=-1>Could
it be that the lack of normal freezing and thawing of the soil inside the
hoophouse during the winter, and the baking effect of summer's heat be
the cause of the hard soil?&nbsp; I have had some kind of mulch (old hay
or cardboard) on the soil during the summer, and usually a pretty good
gound cover of salad greens during much of the winter.&nbsp; I walk on
the beds as little as possible.&nbsp;&nbsp; I wonder if this isn't a common
problem for hoophouse growers.</font></font>&nbsp;<font face="Arial"><font size=-1>Marlin
Burkholder</font></font><font face="Arial"><font size=-1>Virginia Shenandoah
Valley</font></font>&nbsp;&nbsp;</blockquote>

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