<html>
<!-- BEGIN WEBMAIL STATIONERY -->
<head></head>
<body>
<!-- WEBMAIL STATIONERY noneset -->
<DIV></DIV>
<P>My experience with shallots is in Iowa, not mid-Atlantic states.&nbsp; Still, here goes:</P>
<P>&nbsp;</P>
<P>Planting them shallow right after Columbus Day at 7" is about right, tho maybe a bit crowded.&nbsp; I got my local welding shop to replace the rubber front tire on an old 24" bicycle with a steel rim with&nbsp;nine 3"-long-by-3/4"-diam dibbers studded on it. I wheel the bike along to dib in holes for garlic &amp; shallots: they come out spaced 8" apart.&nbsp; The rear wheel sometimes covers the dib holes, so next year I'll modify it to a tricycle rear.&nbsp; I'm experimenting with shallot spacing, and trying some at 16" (every other hole) for next year, because mine really spread and I want them to have lots of room to get great big.&nbsp; I sell my big shallots 4 for a dollar, and row run shallots (big and not so big) in net rope bags (get them from Fillaree) at $4 per lb.&nbsp; We tag the bags with a logo-ed label:&nbsp;"Gourmet French shallots, certified organic, locally grown in Tiffin IA"</P>
<P>&nbsp;</P>
<P>I've tried different shallots, and our comparitive taste tests say the gray French ones are superior.&nbsp; After three years, we've convinced most our customers at the Iowa City farmers' market to ask for them.</P>
<P>&nbsp;</P>
<P>I mulch mine, and it seems to work.&nbsp; Presently, I hand mulch with straw.&nbsp; I find weeds come up right through the mulch in the spring, so currently I remove the straw (with its too long stems)&nbsp;then to keep from fouling the wheel hoe. NEXT year I hope to use my brother's silage chopper to cut up the straw into shorter, more compostable, pieces and to blow them out over the whole patch.&nbsp; Should be faster and much more manageable...&nbsp;</P>
<P>&nbsp;&nbsp;</P>
<P>Shallots are ready to harvest when some of the tops start to turn brown.&nbsp; Just like garlic.&nbsp; Here in Iowa, that's about Independence day.&nbsp; You want to cure them by air drying in the shade for a couple weeks.&nbsp; Again, just like garlic.</P>
<P>&nbsp;</P>
<P>Pronunciation:&nbsp; here in the midwest, we say SHALL-lots.&nbsp; But my Brit customers say shall-LOTS.</P>
<P>&nbsp;</P>
<P>Dave Campbell</P>
<P>Tiffin IA&nbsp;&nbsp;&nbsp; zone 5b<BR></P>
<P>-------------- Original message from MaggsMD@aol.com: -------------- </P>
<BLOCKQUOTE style="PADDING-LEFT: 5px; MARGIN-LEFT: 5px; BORDER-LEFT: #1010ff 2px solid">
<DIV>What advice could you give about growing shallots in the mid-atlantic?&nbsp; We planted them yesterday.&nbsp; I hope that that was the right thing to do.&nbsp; We planted them 7" apart just under the surface of the soil.&nbsp; How do you know when they are ready to harvest?&nbsp; I have heard that mulching shallots is not recommended.</DIV></BLOCKQUOTE>
<!-- END WEBMAIL STATIONERY -->

</body>
</html>