<html>
<body>
Hi, Folks!<br><br>
It's been raining and the garlic harvest is finished, so I had some time
to read!&nbsp; Let me know if you are interested in using it -- I retain
copyright.<br><br>
Dorene<br><br>
<b><i>Gardening for the Earth and Soul:&nbsp; A Practical Guide for
Family and Community Gardening </i></b>by Heather Dean and Tom Benevento,
Brethren Press, 2004.&nbsp; ISBN:&nbsp; 0-87178-053-4, 180 pages,
$18.99.<br>
&nbsp;<br>
Useful and beautiful, inspiring and down-to-earth, The Church of the
Brethren has published one of the best gardening books of 2004. If you’d
like to pursue organic gardening as a family activity or dream of
starting a community garden in your community, this book will gently and
lovingly guide you on your way.<br>
&nbsp;<br>
In the most “religious” section of the book, Julie Garber, editor at The
Brethren Press, explains: <br>
&nbsp;<br>
“Why is a religious press publishing a book on gardening?&nbsp; Because
gardening, both metaphorically and practically, figures centrally in our
faith.&nbsp; The biblical account, after all, begins and ends in a
garden, and contained in the primordial garden of beginnings and the
eschatological paradise of the end is the essential story of faith and
how to live it in the present . . .Since gardening is a metaphor for
life, this book on gardening is really a book about a way of
living.”<br>
&nbsp;<br>
(The Church of the Brethren, the Amish and the Mennonites are the three
Anabaptist Protestant immigrant traditions from 18<sup>th</sup> century
Germany who are often referred to as the “Pennsylvania Dutch.”&nbsp; For
more about “Another Way of Living,” go to
<a href="http://www.brethren.org/">http://www.brethren.org</a>&nbsp; Full
Disclosure: My maternal grandfather belonged to the Brethren and my
mother and I have found that almost all of our thoughts about gardening,
caring for the earth and making up our own minds go right back to him –
and the Brethren.)<br>
&nbsp;<br>
Garber then hands the book off to Heather Dean, a community gardener in
Washington, DC, who, like my grandfather, narrates the “how-to” gardening
sections of this book with practicality and affection and Tom Benevento,
the General Board’s Latin America specialist, who penned both the
sidebars on spirituality and the lovely line drawings that brighten the
cover and every other page of the book.<br>
&nbsp;<br>
Dean and Benevento want the book to be useful: each chapter contains a
“Just for Kids” activity, a profile of a non-profit organization whose
goal mirrors the chapter’s, and a resource section of books and websites
for further reading.&nbsp; The chapters themselves cover site
design/planning, soil care, seed starting and saving, plant care, food
storage (with recipes), flower/herbs, overviews of the major vegetable
families and creating and maintaining a community garden. Through
Benevento’s drawings and Dean’s text, the authors squeeze in extra charts
and tables packed with information, yet the pages never look or feel
crowded.<br>
&nbsp;<br>
Dean and Benevento want the book to be inspiring: Both authors draw from
personal experience and conversations with other gardeners to simply, yet
poetically, explain what working with the earth means to them.&nbsp;
Following 300+ years of Anabaptist tradition, sidebars include relevant
passages from the Bible as well as thoughts about peace from relevant
thinkers. Throughout the pages, Benevento’s drawings illustrate,
illuminate and uplift.<br>
&nbsp;<br>
Don’t overlook this book because it comes from a small press that is not
listed on Amazon. It is remarkably complete on its subject for only 180
pages and while inspired by its authors’ Christian faith, Dean and
Benevento simply share their thoughts and experiences to inspire others
to share (or dream) their own. Order the book directly from the Brethren
Press at
<a href="http://www.brethrenpress.com/">http://www.brethrenpress.com/</a>
or call them at 1-800-441-3712. Those who are looking to bring their families and/or their communities closer to the earth through gardening will find both a kindred spirit and a practical guide.<br><br>
&nbsp;<br>
Reviewed by Dorene Pasekoff, Coordinator<br>
St. John’s United Church of Christ Organic Community Garden<br>
Phoenixville, PA<br>
</body>
</html>