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<DIV><FONT size=2>Hi all,&nbsp; I am a lurker on this list who&nbsp;appreciates 
all the good info you people gladly share.&nbsp; A few months ago I saw that the 
dept of Ag&nbsp;had Wasabi on it's list of alternative crops.&nbsp; Interested, 
I began research and found the two trains of thought; grow it near running water 
as it is done in Japan and or Hydroponicaly, and regular&nbsp;cultivation in 
soil. Either way I read that&nbsp;the plant is the same and only the wasabi 
purist who knows the source might be qualified to debate quality.&nbsp; I say 
this as it seems there are few sources of real wasabi in the U.S. to base a 
standard against.&nbsp; What the bulk of the restaurants serve is horseradish 
with a dye that they pass off as wasabi to the public who know no 
difference.&nbsp; I have had some of this before and I remember trying to 
suppress the urge to scream and bounce off the walls like a cartoon charachter 
from the burn [real wasabi is said to have a intense burn that quickly goes away 
to a pleasant flavor]. I visited a large asian market and spoke with the produce 
worker stocking a nicely sized fresh produce dept.&nbsp; when I asked about 
fresh wasabi I got a look from him as if I had asked for something wildly 
funny.&nbsp; he pointed me towards an aisle that had powdered wasabi.&nbsp; He 
did tell me it would be too expensive to bring in fresh.&nbsp;&nbsp;&nbsp;As 
Adriana said "the cultural requirements are particular" , but if the people in 
the pacific north west have managed to do it, then others can too, although They 
are fortunate to have ideal weather and growing conditions.&nbsp; You mention a 
non food source?&nbsp; Are you to use it in a cosmetic or such and not as a 
condiment?&nbsp;I see that the people now cultivating it dont really have large 
facilities.&nbsp; As this is to regulate demand and price or just a logistics 
issue related to propagation and leangth to maturity I realy dont know.&nbsp;As 
I said before, I am just a no body lurker, looking for a niche to enter into for 
growing a product as a one man operation.&nbsp; Wasabi looks like it has 
potential for a nice upside, unless&nbsp;it is&nbsp;turned into an equivilant of 
the Jojoba or ginseng frenzies of the past.&nbsp; There are no magic beans 
outside of the Jack and the beanstalk story, and I will keep up further research 
until such a time as I am sure that I will not be throwing hard earned money 
into a bad venture. I found a site for bulk foods that sells wasabi powder in 
bulk, asian stores sell powder, I have yet to hear of a fresh source, perhaps 
the time is come to venture into this market? please keep us apprised of what 
you find out!&nbsp; </FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2>Joe</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2>No farm</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2>No Website</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2>Nobody!</FONT></DIV></BODY></HTML>