<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<HTML>
<HEAD>

<META content=text/html;charset=iso-8859-1 http-equiv=Content-Type>
<META content='"MSHTML 4.72.3110.7"' name=GENERATOR>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff 
style="BORDER-BOTTOM: medium none; BORDER-LEFT: medium none; BORDER-RIGHT: medium none; BORDER-TOP: medium none; FONT: 10pt verdana">
<DIV><FONT face=Arial size=3>I think it is something to be concerned about 
long-term. Whenever you irrigate you allow free moisture in the soil, which 
dissolves natural salts. As evaporation occurs ( and tunnels promote 
evaporation), the evaporating water leaves these salts on the surface of the 
soil. Eventually, they build up to toxic levels. This is the same process that 
plagues agriculture in arid environments. The reason it isn't a problem in 
non-arid environments is that rain will redissolve the salts and wash them back 
down into the soil, in other words, leaching them out. </FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=3></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=3>I think we will end up having to address this 
problem in tunnels because irrigation is essential. This is one reason I like 
Eliot Coleman's transportable tunnels. He simply slides them from one site to 
another. There is no opportunity for salt build up. Another possible solution is 
overhead irrigation, but it would be necessary to overirrigate in the long term 
to ensure the salts are washed down.&nbsp; You might want to try running enough 
rainbird sprinklers in there to flood it once or twice a year. This would also 
ensure that you have a good soil moisture profile before the growing season 
starts.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=3></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=3>Bill Shoemaker<BR>Sr Research Specialist, Food 
Crops<BR>Univ of Illinois - St Charles Hort Research Center</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=3></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<BLOCKQUOTE 
style="BORDER-LEFT: #000000 solid 2px; MARGIN-LEFT: 5px; PADDING-LEFT: 5px">
    <DIV>I've been using one of my hoop houses for 4 years and am starting to be 
    worried about the salinity levels from continual irrigation. Other than 
    taking the plastic off and leaving it off for a year - any ideas? Maybe I'm 
    just worrying about nothing?</DIV>
    <DIV>Robbins Hail</DIV>
    <DIV>Bear Creek Farms</DIV>
    <DIV>Osceola, MO<BR><BR></DIV>
    <P></P></BLOCKQUOTE></BODY></HTML>