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<p><font face="Verdana, Arial, Helvetica, sans-serif" size="-1"><font><b>Boulder
Gets Solar-Powered Wi-Fi<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.internetnews.com/wireless/article.php/3525941">http://www.internetnews.com/wireless/article.php/3525941</a><br>
</b></font> </font></p>
<p>Things have suddenly gotten very busy at <a
 href="http://www.luminip.com/">Lumin Innovative Products</a> in
Boulder, Colorado. On July 15<sup>th</sup>,
18 months after the company formed around co-founder Ben Adams&#8217;s
concept for solar-powered Wi-Fi networks, Lumin deployed its first
access points at the Pearl Street Mall in Boulder. Since that
successful launch, the four-person staff has been deluged with
inquiries from press, people looking for work, potential investors, and
prospective clients.</p>
<p>Lumin&#8217;s first-generation product is the LightWave AP-1000
solar-powered access point, which comes in two models, single and dual.
The Pearl Street deployment utilizes four dual units, each of which is
located out of sight on a well-chosen rooftop, and features two hinged
solar panels. (The single unit LightWave includes only one panel.)
While each access point has a potential range of up to 30 miles, this
deployment, which only covers a six-block area, required four APs due
to the number of trees interfering with line-of-sight along the
cobblestoned outdoor mall. </p>
<p>The decision to bring free Wi-Fi to Pearl Street [<em>though not the
first solar-powered Wi-Fi&nbsp;in the country, as was pointed out by</em> <a
 title="dailywireless" style="text-decoration: underline;"
 target="_blank">Daily Wireless</a>], was made by the <a
 href="http://www.dbi.org/">Downtown Boulder Business Improvement
Lumin designed the units with more remote areas in mind, locations
where there is little or no available power&#8212;obviously not the case in
downtown Boulder. But the environmentally-friendly power source enticed
the Pearl Street planners into becoming the first clients. The network
cost $10,000 to deploy, but upkeep costs will essentially be nil. The
rechargeable batteries need to be swapped out every so often, but the
solar panels are built to run for 25-30 years. </p>
<p>The science behind LightWave is actually quite simple. &#8220;Basically,
you open the solar panels, they charge the batteries, and the batteries
power the system,&#8221; says Lumin co-founder Sally Lyon. </p>
<p>While the weather in Boulder is beautiful much of the year, it&#8217;s not
the kind of place one might think of as a prime location for
solar-powered equipment. Cloudy, rainy, snowy, and overcast days are
normal. But, says Lyon, the notion that solar panels must be located
somewhere with direct sun year-round is a misconception.</p>
<p>&#8220;The solar panels are so sophisticated that we can register a charge
from the moon,&#8221; says Lyon. &#8220;It&#8217;s a myth that it can only be used in the
Southwest. In the complete, pitch black night is the only time when
there&#8217;s no charge. On a cloudy day, it&#8217;s charging.&#8221;</p>
<p>It only takes five hours of direct sun&#8212;or the cumulative equivalent
amount of light over a longer period of time&#8212;to charge the battery
completely. A fully-charged battery can power one LightWave for 72
hours. </p>
<p>&#8220;Even if you were in a complete snowstorm for a couple of days,
you&#8217;ve still got a system running,&#8221; says Lyon. &#8220;The reality is, for all
practical purposes, it&#8217;s a reliable system with an abundant energy
source, and in the long term, it&#8217;s extremely cost-effective.&#8221; </p>
<p>Because a 100 percent solar-powered network will continue to run
even when electricity is out, and LightWave offers enterprise level
security, it has obvious &#8220;homeland security&#8221; and emergency management
uses. </p>
<p>&#8220;When power&#8217;s out, the first 24 hours can be crucial to saving
lives,&#8221; says Lyon. &#8220;If the system is already in place, and if a
disaster strikes and takes out power, our network will still be
operational. They are also very portable, so if FEMA [<a
 href="http://www.fema.gov/" target="nw">Federal Emergency Management
has a supply of them, they can move into an area that has lost power
and set it up very quickly, mobilize search and rescue, do resource
management. The infrastructure would already be in place, it could be
functioning with VoIP all the time. For instance, the tsunami area&#8230; it
would have made a major difference in that area. There are smaller
examples all over the world.&#8221;</p>
<p>Currently, the company is seeking its next round of funding. The
R&amp;D phase was funded by the founders' own resources, along with
micro loans from friends and family. </p>
<p>&#8220;We told people it would work, but now there&#8217;s a third-party
endorsement, we're looking for a pretty major infusion of capital,&#8221;
says Lyon.</p>
<p>Adams, Lumin&#8217;s co-founder and Chief Technology Officer, has a
military background along with several months of civilian service
during &#8220;Operation Iraqi Freedom,&#8221; both of which sparked his interest in
making portable and secure wireless networks possible in desert or
other remote conditions. </p>
<p>&#8220;The last thing he was doing before he left the military,&#8221; says
Lyon, &#8220;was building a network for a training in the middle of the
desert&#8230; He was tasked to do this, but how do you build a network with
no power source? He couldn&#8217;t find anything on the market, so he ended
up just sort of putting together a system off a rental car battery,
with the antenna on the roof. While he was roasting in the desert, he
thought, &#8216;If I only had a solar panel.&#8217;&#8221;</p>
<p>It seems Adams has made his wish come true. But the company isn&#8217;t
stopping there. </p>
<p>&#8220;Our mission,&#8221; says Lyon, &#8220;is to explore and expand the realm of
global communication. We want to empower people and connect them in
ways they never before imagined. And we mean <i>all</i> people. We
think this technology in the developing world, in terms of information
and health care, it just makes sense&#8230; Where power is a luxury, we can
bring everything to a place like that, because this technology allows
us to create networks that have unlimited possibilities.&#8221;</p>