<div dir="ltr"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">Hi Chris,</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">Thanks for sharing your history with us.<span>  </span>You are certainly to be commended for trying
to learn these things on your own.<span>  </span>I
remember when I first tried to learn Hebrew on my own with an old grammar and
no instructor; I didn&#39;t get very far.<span>  </span>So
I admire your &quot;sticktoitiveness.&quot;</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">As far as the rest of your answers, I&#39;ll just say that what
might appear to be a really great, deep insight into the biblical text, may
turn out to be more of an exercise of the imagination than really finding what
is present in the text itself.<span>  </span>There&#39;s
an old couplet about this: &quot;Wonderful things in the Bible I see, most of them
put there by you and by me!&quot;<span>  </span>So my
caution on this would be: insights are wonderful if they are in fact insights; but
if we are simply reading our own imagination into the biblical text, then no
matter how wonderful and clever it might sound, we really aren&#39;t advancing our
knowledge of the text; in the end they turn out not to be insights.</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">I don&#39;t want to dampen your enthusiasm.<span>  </span>Sometimes these imaginative interpretations
can be quite interesting and even entertaining and stimulating. (If you have
never read it before, get a copy of Chaim Potok&#39;s novel, <i>The Chosen</i>, which has some very entertaining passages dealing with
gematria and other interpretive techniques). <span> </span>But in the end, reading the Bible like you
would any other book is the way to go.<span>  </span>Reading
the Bible as if it was chocked full of hidden codes doesn&#39;t really result in
credible interpretation.<span>  </span>Sometimes the
authors did some clever things with word plays and puns; but for the most part
the text can be understood by a fairly commons sense application of the normal
rules of grammar. </font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">But again, I appreciate your enthusiasm and desire to learn.<span>  </span>Happy studying!</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">Blessings,</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3"> </font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><p style="margin:0in 0in 0pt"><font size="3"><font color="#000000"><font face="Times New Roman">Jerry</font></font></font></p><font color="#000000" face="Times New Roman" size="3">

</font><div class="gmail_extra"><br clear="all"><div><div><font face="times new roman,serif">Jerry Shepherd</font></div><div><font face="Times New Roman">Taylor Seminary</font></div><div><font face="Times New Roman">Edmonton, Alberta</font></div>
<div><font face="Times New Roman"><a href="mailto:jshepherd53@gmail.com" target="_blank">jshepherd53@gmail.com</a></font></div><div><font face="times new roman,serif" size="1"></font> </div><div> </div></div>
</div></div>